Introducción y preparativos de nuestro viaje a China

Quizás algunos de vosotros no veáis China como un posible destino para vuestros viajes. Muchos de nuestros amigos, decían lo mismo, hasta que al ir contado las historietas y aventuras que hemos vivido en aquel lejano país de Oriente, han empezado a cambiar de idea.
Una de las razones principales por las que la gente no se lanza a ir a China es “el miedo”, el temor a lo desconocido. Este es reforzado por los estereotipos, las ideas ya creadas o las múltiples leyendas urbanas que se cuentan en referencia a este país,  como si es que la comida no les va a gustar, que si es que comen perro, serpientes y demás, que si el idioma no hay que lo entienda….Pues todo eso, con esta entrada vamos a desmitificarlo y a ver si con un poco de suerte os lanzáis a descubrir un país lleno de belleza, en el cual viviréis una experiencia única y os dejareis embrujar por la magia que desprende.
Taorating Park, Beijing

El idioma

Cierto es que allí prácticamente solo hablan su idioma, pero esto no os debe paralizar a la hora de decidir vuestro destino. Allí, como en todos los lugares del mundo te puedes orientar y pasearte a tus anchas con un mapa. De todas formas, el inglés se está introduciendo ya como lengua obligatoria en los institutos, con lo que en cuanto veáis a un adolescente estáis salvados. De todas formas entendemos el problema, pero para ello solo tienes dos opciones, la primera poneros a estudiar chino, pero claro!! entonces planear el viaje para al menos dentro de  un par de años y ya con un poco de suerte seréis capaces de decir algo como….yo querer agua o tu llevarme a mi al aeropuerto; otra, que es la que hicimos nosotros, fue bajar al chino del barrio y decirle por favor que nos tradujera algunas frases utilitarias y muy comunes tales como …. le ha mordido un perro, le ha picado una serpiente…ya sabéis que Ally es muy precavida y se pone siempre en lo peor, jajajaja….No!! es coña, nosotros preparamos un listado con varias temáticas, las escanearemos y las subiremos por si os son de utilidad. De todas formas, he de reconocer que vine tan flipado de China que luego a la vuelta comencé a estudiar el Chino mandarín!!!
Bueno, que no tengáis ningún miedo, siempre puedes allí expresarte con otros artes, la mímica, las onomatopeyas, con dibujos…Nosotros que somos unos expertos jugando al Party, allí no tuvimos ningún problema.
Un buen hombre poniéndonos las indicaciones para llegar al metro

Los visados

Como ya sabréis, para entrar en la República Popular de China hace falta visado, el cual deberéis de solicitar en la embajada. Para hacer este trámite es necesario tener el pasaporte con una vigencia de más de 6 meses, es decir que al menos falte este tiempo para su caducidad.
Para solicitar el visado lo mejor es que visiteís esta página web, donde viene toda la información, ya que el proceso parece que ha cambiado desde que lo hicimos nosotros allá por finales del 2010.

Los transportes

China tiene una infraestructura de transportes muy desarrollada por lo menos para conectar los principales puntos turísticos que nosotros elegimos. Para todos los trayectos había opciones de vuelos, trenes o buses con diferentes horarios.
Nuestros desplazamientos más largos los realizamos en avión para lo cual utilizamos la página Ctrip donde reservamos tres vuelos con tres compañías aéreas diferentes de china y que nos parecieron más que correctas.
Para distancias medias como por ejemplo el trayecto Hanzhou-Suzhou lo más recomendable es el bus. Mientras que entre Suzhou y Shanghai el tren rápido os lleva en poco más de media hora.
Para distancias cortas, lo más cómodo son los rickshaw y ciclo rickshaw quepor muy poco dinero te pueden ahorrar una buena caminata. El metro de Beijing y Shanghai son  super efectivos y muy baratos, en el 2010 pagamos unos 2 o 3 yuan por trayecto!! Los autobuses también funcionan muy bien; en Beijing para ir a la Gran Muralla en la zona de Mutianyu fue genial así como en Xian por ejemplo, donde estaban empezando a construir el metro, tuvimos que usar varias veces el bus sin ninguna complicación. Lo mejor es que os informéies antes del viaje de que autobuses vais a necesitar o preguntéis en vuestra guesthouse u hotel como hacer determinado trayecto. También podéis alquilar una bicicleta en zonas como Guilin o Yangshuo o incluso Shuzhou para recorrer el lago del oeste.
Alatiel disfrutando de un paseo en Rickshaw.
Para moveros desde/hasta los aeropuertos  que  no sean el de Beijing o Shanghai, donde el metro o el Maglev llegan, lo mejor es utilizar un shuttle bus, si el horario del vuelo os lo permite, o un taxi; en este caso mejor que llevéis escrito el nombre del hotel al que vais.
Tren de Levitación Magnética-Maglev

La Comida

Lo primero aclarar las leyendas urbanas que se comentan sobre la alimentación en China. Por ejemplo se suele decir que se come carne de perro, esto es incierto, solo hay una región en China en la que se come este tipo de alimento y es en Cantón, aún así, es cierto que comen otro tipo de alimentos tales como cobayas, carpas o insectos, pero vosotros podéis indicarle a los camareros de los restaurantes la carne o pescado que queréis comer y creerme, os van a poner eso exactamente.
Sopa de Fideos de arroz y tofu con azroz y verduras
Fuera de las grandes ciudades los alimentos suelen estar frescos, ya que allí no tienen costumbre como aquí en España de matar masivamente a los animales que van a vender, suelen sacrificar el animal la misma mañana que lo van a poner en el mercado y cierto es que no lo mantienen en cámaras frigoríficas, sino al aire libre, pero la putrefacción va mas lenta como para que este en malas condiciones cuando lo vas a comer. Es más, si os dais un paseo por el mercado, veréis la carne recién cortada y los peces vivos en unos barreños en los cuales meten un tubito para proporcionarles oxígeno. En algunos restaurantes suele haber jaulas con los animales vivos en la puerta y tu eliges lo que quieres comer.

Pinchos de Escorpión en Wangfujing , Beijing

¿Dónde Alojarse?

En este país, como en todos, hay diferentes tipos de alojamientos, solo tenéis que ajustarlos al presupuesto que tengáis predeterminado para el viaje. Se puede ir desde a hoteles de mochileros con habitaciones y baños compartidos por unos 2 o 3 euros por persona y día hasta hoteles de 5 estrellas  con un precio acorde a ellos. Eso queda a vuestra elección, nosotros nos solemos alojar en hoteles que tengan una categoría similar a la de 3 estrellas en España o en guesthouses en habitaciones con baño privado y la verdad es que siempre suelen estar limpios y el trato es bastante agradable. Por el 2010 nuestro gasto medio por noche fue entre 20 y 30 euros.
Hotel Hidden Dragon Villa de Yangshuo

NUESTRA RUTA
Esta es la ruta que seguimos nosotros durante nuestro viaje a China de Noviembre de 2010. 
Empezamos  en Beijing donde pasamos 4 días, Luego le siguieron 2 días en Xian, 4 en Guillin/Yangshuo,  2 en Hanzhou, 1 en Suzhou y los 3 últimos días en Shanghai. 
La ruta inicial incluía unos días en el parque de Zhangjiajie pero al final no tuvimos días suficientes.

Presupuesto

El presupuesto puede variar bastante dependiendo de vuestra opción a la hora de viajar, puede haber una elevada diferencia si contratáis agencia o os lo montáis por vuestra cuenta. Nosotros ya sabéis que siempre nos preparamos nuestros propios viajes y os podemos garantizar que solemos irnos mucho más tiempo y por menos dinero que las ofertas de las agencias. Nosotros solemos llevar ya las cosas claras de lo que queremos visitar dentro del país pero si que es cierto que dejamos un par de días de margen lo que te permite amoldarte según vayan surgiendo las cosas, la ventaja mayor es la libertad de decisión,  si un sitio te gusta te puedes quedar más tiempo y si no pues irte antes.
Los vuelos internacionales puedes encontrarlos entre 500€ y 600€ con antelación. Nosotros tuvimos la suerte de conseguirlo por 440€ con aeroflot!!
Los vuelos internos nos salieron por unos 60-70€ trayectos, que si teneis en cuenta que os desplazais unos 2000Km es bastante barato.
Los trenes que cogimos nos costaron unos 70-100 yuanes para trayectos del orden de 1 hora.
Para alojamiento tiramos de hoteles de confort medio (similares a un 3 estrellas en España) en Beijing, Yangshuo y Suzhou con un precio del orden de 30 euros con desayuno. También nos alojamos en guesthouses en Xian, Guillin, Hanzhuou y Shanghai con precios medios de 25 Euros.
La comida es muy barata
En entradas se os irá una parte considerable del presupuesto teniendo en cuenta que cobran por entrar a cualquier templo por menor que este sea. Nosotros calculamos unos 150 euros por persona en entradas, pero que al final es barato si piensas que el viaje incluye grandes sitios como la Muralla china, La ciudad Prohibida o los Guerreros de Terracota!!
El Transporte diario es muy económico como ya os hemos dicho. Usando el bus o el metro los trayectos fueron del orden de 2/3 yuanes. El taxi también es barato oscilando entre 6 y 10 yuanes por km dependiendo del tipo de coche y la ciudad.  Alquilar una bici nos salió por unos 20/30 yuan el día
Gran Muralla, zona de Mutianyu
Empezaremos a contaros con más detalle como fue nuestro viaje en las próximas entradas con las que esperamos poder orientaros un poco y sobretodo  animaros a que conozcáis este gran país, ya sabéis que podéis ponernos cualquier duda y estaremos encantados de intentar ayudaros. Mucho ánimos, fuera los miedos y a ver si con suerte nos vemos en China!!!! 

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