Actividades en Chiang Mai. Visita a un campamento de elefantes

Chiang Mai además de destacar por sus antiguos y hermosos templos, es una ciudad muy visitada por la cantidad de actividades que ofrece, tanto culturales como de contacto con la naturaleza, como por ejemplo:
  • Cursos de cocina tailandesa (vimos distintas ofertas de cursos de 4 horas preparando 5 platos con precios por persona desde 700THB hasta 1200THB).
  • Cursos de Masaje tailandés (sobre esto la verdad que no miramos mucho).
  • Combates de Muay Thai, encontraréis multitud de carteles pegados por la ciudad o panfletos en restaurantes con los combates de los días cercanos
  • Trekings por el parque nacional Doi Inthanon de diferentes número de días (no lo miramos porque nuestra idea era hacer trekings en Malasia).
  • Visita a los tigres (no nos convencía porque  hemos llegado a oír que los tienen sedados aunque quizás solo sean rumores).
  • Visita a un campamento de elefantes (aquí también hay que tener cuidado pues como todo hay sitios más o menos recomendables según el trato que reciben los animales, os recomendamos esta entrada de los apuntes del viajero).
Con todo este abanico de posibilidades y nosotros con todo un día por delante ya os habréis hecho una idea de por que nos decantamos…

 Campamento de Elefantes. Chiang Mai
Bañándonos con elefantes

El elefante, el mamífero más grande del mundo después de la ballena es un ser cuya inteligencia sobrepasa barreras y con una fuerza brutal que le haría ser uno de los animales más letales de la tierra si careciera de la bondad que rebosa y la crueldad del hombre para someterle. El elefante es el símbolo de Tailandia y ya que habíamos visitado los templos más importantes de Chiang Mai nos planteamos ir a pasar un rato con ellos antes de continuar hacia Chiang Rai.

Nosotros no somos muy de hacer excursiones, la verdad es que ya nos conocéis, no nos gustan ni las visitas guiadas ni mucho menos las masivas en las que encima luego te enrollan llevándote a la típica tienda a que te gastes el dinerito, pero esta vez dada la falta de tiempo no nos quedó otra, ya que los campamentos de elefantes se encuentran a una hora en coche . 

 Campamento de Elefantes. Chiang Mai
Campamento de elefantes en Chiang Mai

Allí en Chiang Mai ofertan millones de tours, con varias opciones y precios para que elijas el que más se adapte a tus gustos y preferencias. Los puedes encontrar desde medio día hasta tres días que incluyen nociones de adiestramiento por lo que hay para todos los gustos y bolsillos dependiendo del tiempo que dispongas.


Elegimos el tour de medio día (4 horas) que empezaba a las 12:30h y que incluye darles de comer, dar una vuelta en elefante por el río y después bañarnos con ellos. El precio ronda los 1200 baths, según la agencia con la que lo contrates. Mientras llegaba la hora aprovechamos antes de devolver la moto para ver algún templo más y acercarnos a la estación de autobuses para comprar los billetes para Chiang Rai.

Nos han recogido en el hotel y en tan solo una hora ya estábamos allí. Lo primero que hacen es darte una breve charla sobre el adiestramiento de elefantes, explicándote que el Mahut es su adiestrador y que pasa toda su vida junto a él,  te muestran los utensilios que usan, bueno el pico, que la verdad es que al verlo te hace pensar que es un sacrilegio que le golpeen con eso, pero supuestamente al tener la piel tan gruesa casi ni lo notan, eso es lo que cuentan 🙁

 Campamento de Elefantes. Chiang Mai
Paisaje durante el paseo en elefante
Tras la charla comienza todo, primero de dos en dos dimos un paseo a lomos del elefante de unos 30 minutos a través de los caminos y ríos de alrededor, la verdad que fue breve pero mejor ya que el elefante no debería estar para que nos demos paseos en el. 

Luego te cambias de ropa y llega la hora del baño. Te hacen machacar una madera de un árbol que es lo que usan como esponja para frotarles y te dan un cubito para que te vayas hacia la poza con el elefante. Una vez todos en el agua ya solo queda disfrutar de la “lucha” con el elefante… tu intentando frotarle detrás de las orejas y el en cambio intentando quitarte la esponja para zamparsela ya que este tipo raíz les encanta.
 Campamento de Elefantes. Chiang Mai
Disfrutando de un bañito tras el paseo
Pasamos cerca de media hora con dos de ellos y fue genial. Con la trompa iba cogiendo agua y enchufándote y si no lo hacía él, el mahut se preocupaba de echarte un  buen cubito de agua por encima para darle más emoción a la cosa…y la verdad es que se agradece porque vaya calor.

 Campamento de Elefantes. Chiang Mai
Otros turistas en el tour de introducción al adiestramiento
Por último y tras una ducha rápida en un chamizo, tocaba darles de comer un poco de bambú y plátanos! estuvimos con una madre y su cría. No nos gustó que tenía a la cria encadenada a la madre, según ellos por seguridad para nosotros. Al terminar vimos como la soltaban y empezó a corretear hacia donde estaban el resto de elefantes para seguir comiendo. 

Dando de comer a una cría

Volvimos del campamento a las 18:15 de la tarde con el tiempo justo para buscar un tuktuk y que nos llevara a la estación por unos 100bath parando en algún seven eleven y puestecillo para comprar algo de cena y  al final nos sobró incluso tiempo para entrar a un mall a lado de la estación, así que si cogéis el bus a Chiang Rai a esas horas no os preocupéis por cenar antes que allí mismo podéis hacerlo.


El bus salió puntual no como los trenes pero al igual que estos, el aire estaba a tope así que llegamos a Chiang Rai a eso de las 22:15 congeladitos. Empezamos a andar por las calles cercanas al Night Bazar buscando alojamiento.  Las dos primeras a las que entramos estaban completas pero a la tercera fue la vencida y nos quedamos en una guesthouse super básica (eufemismo de cutrona) por 300thb pero estaba limpia, con AC y con wifi para informarnos de que hacer al día siguiente… qué más se puede pedir.

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