Oahu Parte I. Descubriendo Waikiki, Honolulu y alrededores

¿Quién no recuerda sonados éxitos de la gran pantalla como Pearl Harbour, Godzilla, Parque Jurásico, 50 Primeras Citas o De Aquí a la Eternidad?¿O si nos pasamos a la pequeña pantalla?famosas series como la recientemente actualizada Hawaii 5.0 o la mítica Lost, de la que hace pocas semanas se conmemoraba el 10 aniversario del estreno del piloto; aquel capítulo en el que todo empieza con la escena del estrello del famoso avión de Oceanics.

No os extrañéis, que seguimos siendo un blog de viajes, lo que pasa es que todas esas producciones tienen un punto en común, su puesta en escena, por raro que os parezca, se lleva a cabo en la misma isla, repleta de mega edificios y hoteles, lujosos centros comerciales y abarrotadas playas como Waikiki. Sí señores, estamos hablando de Oahu, la Isla en la que se encuentra Honolulu, capital del estado de Hawaii.

Pasar por esta isla y quedarse simplemente en Waikiki es un sacrilegio, pues aunque no sea famosa por los paisajes de Maui, las montañas de Kauai o los volcanes de Big Island, la verdad es que tiene mucho que ver en cuanto rascas un poco y para eso estamos nosotros… para contaros que podéis hacer si pasáis unos días en la isla de perdidos ¿ de verdad que os lo vais a perder? En esta primera entrada nos centramos en Waikiki, Honolulu y sus alrededores.

Que ver en Waikiki, Honolulu y sus alrededores.

Pearl Harbour

Empezamos por una visita cultural y un tanto curiosa a Pearl Harbour, el puerto natural más grande del mundo seguido por el puerto de Mahon en Menorca. Pearl Harbour es una base naval con una posición estratégica para el control del pacífico, lo cual la convirtió en blanco militar una inesperada mañana de diciembre de 1941 cuando los aviones zero japoneses atacaron los principales acorazados americanos en una acción que pretendía inhabilitar a los Estados Unidos en las maniobras de combate que Japón pretendía desarrollar en el sudeste asiático.

Aquel fatídico día murieron mas de 2000 estadounidenses, pero lo peor vino después. La bestia tenía que despertar y fue entonces cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial librando contra Japón la Guerra del Pacífico, una contienda que llegaría a su fin el fatídico 6 de agosto de 1945 cuando el bombardero Enola Gay lanzó la bomba atómica que arrasó Hiroshima.

Peal Harbour es historia reciente y una visita obligada. Lo que más destaca es el USS Arizona memorial, un monumento a los caídos en el ataque nipón.  Unas 1700 victimas se produjeron en este acorazado por la explosión de su depósito de municiones.

El memorial es una plataforma blanca sobre los restos del USS Arizona tal y como quedaron tras su hundimiento, restos que se dejan ver cuando baja la marea. El aceite aun rezuma de los restos algo que la audio-guia describe como las lágrimas de los caídos. El acceso es gratuito y se hace en barcos que van saliendo cada 20 minutos.

En el recinto también podéis acceder al USS Missouri que participó en la Guerra del Pacífico y sobre cuya cubierta se firmó la rendición incondicional de Japón. También podéis subir al US bowfin, un submarino de 95 de largo que también participó en los combates del Pacífico. Estas dos visitas ya no son gratuitas el ticket cuesta 25$ y 12$ cada uno.

Para llegar a Pearl Harbour desde Waikiki podéis utilizar el bus 20 o el 42 que pasan por Kuhio Avenue, el billete son 2 dólares.

Waikiki

Waikiki es el Benidorm de lujo para japoneses y yankis. Repleto de hoteles y centros comerciales de copete, es el epicentro y la principal zona de alojamiento para los turistas. Su playa está bastante bien con un bonito color turquesa pero atestada de gente, tanto es así que apenas puedes poner la toalla.

A lo largo del paséo os encontraréis la estatua del Duke, una eminencia del surf en Hawai y que os recibe con los brazos abiertos de los que suelen colgar los típicos leis, diréis, ¡¡ein!! y eso ¿qué es?… pues las típicos collares de flores hawaianos.

Mas adelante os encontraréis con la fuente de Makua y Kyla, Se trata de un niño haciendo surf y una foca inspirados en un cuento infantil hawaiano sobre el respeto a la naturaleza y la familia.

Los atardeceres son increíbles viendo los últimos destellos de luz en el mar mientras los surferos estiran las últimas olas.

Para cenar os recomendamos el Tikis grill, un típico de la zona. Comida rica y carta variada en un ambiente relajado y acompañados de música en vivo… qué más se puede pedir!

Downtown Honolulu

Se trata del centro administrativo del estado de Hawaii. En el podéis encontrar unas cuantas visitas curiosas.

Os destacamos el palacio Iolani pues es el único palacio real en Estados Unidos. Fue la residencia oficial de los dos últimos reyes de Hawaii hasta 1893, año en que  los territorios hawaianos fueron tomados por Estados Unidos, para pasar a convertirse en el estado número 50 allá por el año 1959.

Muy cerca se encuentra el capitolio de Hawaii, sede del gobierno del estado. Podéis entrar a la planta baja y ver su arquitectura. El edificio está rodeado por un foso de agua que representa el pacifico y sus columnas representan las palmeras.

En la zona también está la estatua del Rei kamehameha I, imagen típica de la cabecera de Hawai 5.0 También es interesante la iglesia kawaiahao construida en 1842 con bloques de coral.

Para llegar al centro de Honolulu tomar el bus 2 o 13 y bajaros en Beretania Street justo en frente del capitolio.


China town de Honolulu

Hawaii fue meta de inmigrantes chinos durante el siglo 19 en el que llegó una gran comunidad china originaria de Guangdong para trabajar en las plantaciones de azúcar y que se afincó en esta zona. A finales de siglo un gran incendio que duró tres días devastó todo, teniendo que ser reconstruido desde cero.

Hoy en día este barrio, en el mismo centro de honolulu, está repleto de negocios asiáticos como tiendas de flores, textiles, o furterías. Podéis ir a comer a cualquiera de los auténticos restaurantes del centro Chinatown Cultural Plaza especializados en dim sum.

También se conserva un templo sintoista (religión japonesa) de nombre impronunciable al menos para nosotros, el Izumo Taishakyo Mission.

Diamon Head

La ascensión al Diamond Head es también muy recomendable. Se trata de coronar este cráter situado en el sureste de la isla en una caminata de unos 45 minutos. Una vez arriba las vistas de Waikiki, tanto de su playa como de su skyline, son impresionantes. Eso si, ir provistos de agua y gorra pues es un secarral, que esperáis es un cráter!!

Desde Waikiki podéis tomar el bus 23 en kuhio avenue por 2 dólares.

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