Angkor, información y consejos para visitar sus templos

Pasar unos días entre templos milenarios es una de las mejores experiencias que hemos vivido, y por si os resulta de ayuda en esta primera entrada os vamos a dar un poco de información y consejos para visitar los templos de Angkor.

Adentrarse en Angkor, la perla de Camboya, es un viaje fascinante hasta la época de esplendor de una antigua civilización, el impero Khmer. Un basto imperio que dominó el pasado de Camboya y gran parte de lo que hoy conocemos como indochina entre los siglos IX y XII. Durante aquellos años los templos de Angkor fueron las capitales de un esplendoroso imperio que con el paso de los años vivió diferentes estilos arquitectónicos e incluso cambios religiosos, desde la primera capital en Phnom Bakheng hasta la última en Angkor Thom. Pero en el siglo XIII, el imperio llega a su días de decadencia y la civilización se desplaza a la actual Phnom Penh abandonando Angkor a su suerte,  que desde entonces quedó a merced de la caprichosa naturaleza.  Un naturaleza que se encargo de “engullir” esta maravilla quizás para protegerla y darle una gran dosis de misterio, un misterio que dio fama el explorador francés Henri Mouhot, al que se atribuye el descubrimiento allá por 1860 de esta maravilla devorada por la selva. 

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Algunos datos sobre los templos de Angkor

  • Angkor fue durante siglos la capital del antiguo imperio Khmer o Jemer y llegó a albergar a más de un millón de habitantes en su época de mayor esplendor
  • Es el complejo relijioso más grande del mundo. Inicialmente hinduista y posteriormente convertido en budista durante una época hasta volver a ser hinduista antes de su decadencia.
  • El mayor templo, Angkor wat, fue construido bajo el reinado del emperador Suryavarman II en el siglo XII en honor a Vishnu.
  • Se barajan varias hipótesis sobre el abandono de Angkor: guerras con el reino de Siam procedente de Ayuthaya, varios terremotos, severas inundaciones o plagas.

Si os interesa conocer un poco más sobre el imperio Khmer os recomendamos visitar esta web

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Información práctica y consejos sobre Angkor

  • Infórmate un poco de la historia de Angkor y el imperio Khmer. Te ayudará a entender la evolución de Angkor y los diferentes estilos arquitectónicos predominantes.
  • Sobre el circuito pequeño y el circuito grande. Con el pequeño veis lo imprescindible de Angkor en un día si os organizáis bien. El circuito grande se aleja un poco más del centro y añade algunos templos no tan importantes pero vuelve a pasar por los principales.
  • Dosifica las visitas si cuentas con 2 días o más. Evitarás saturarte de tantos templos, no te agobies si el circuito pequeño no lo ves en un solo día pues algunos de sus templos forman también parte del circuito grande. Es más el circuito grande puede combinarse con la visita a zonas más alejas de Angkor como los templos de Roulos o como el lago Tomle Soap.
  • Dejar Angkor wat para el final de un día y para el principio de otro en el que ver el amanecer. En el caso del amanecer ir concienciados de que se va a petar de gente.
  • Comprar las entradas al recinto arqueológico de Angkor por la tarde y aprovechar para entrar ese día a ver el atardecer desde alguno de los templos. A partir de las 5 no se necesita la entrada por lo que no se activa hasta el día siguiente.
  • No merece la pena subir a ver el atardecer a Phnom Bakheng pues está llenísimo varias horas antes. Aunque este templo es importante por ser el primero construido en la zona de Angkor así que recomendamos verlo.
  • A la hora de contratar un conductor, si queréis que sea en castellano hacerlo con antelación contactando por e-mail. Si os vale con inglés podréis hacerlo allí mismo. El precio para el circuito pequeño oscila entre los 12-15$ y para el circuito grande entre 15-20$. Info sobre guías y conductores en el foro los viajeros.
  • Estar preparados para encontrar muchos niños pidiendo o vendiendo souvenirs. Da mucha penita pero tenéis que evitar darles dinero o comprarles nada pues así evitaréis que siguen siendo utilizados por sus familias para subsistir en lugar de jugar o asistir a la escuela.

Imprescindibles de Angkor

Hay muchísimos templos en diferentes estados de conservación, cada uno con sus propias peculiaridades y mayor o menor importancia dentro del complejo arqueológico de Angkor. Durante dos o tres días no da tiempo a ver mucho o al menos con el detenimiento que requiere así que según nuestro criterio, y el de la mayoría, hay tres imprescindibles a los que dedicar más tiempo o volver en una segunda visita si tienes tiempo.

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Angkor Wat

Su imagen es la primera que viene a la cabeza al pensar en Angkor. Es el símbolo del país y lo encontraréis hasta en la bandera. Construido en el siglo XII a finales de la primera época de dominio hinduista. Da nombre al estilo Angkor. Rodeado por un foso de agua de 50 metros de anchura, tras cruzarlo y atravesar la muralla exterior encontraréis un ancho pasillo desde el que aparece al fondo el mejor templo de Angkor.

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Ta Prom

El templo que más ha sufrido la fuerza de la naturaleza. Deborado por arboles de varias decenas de metros de altura, parece increíble que alguna de sus torres todavía siguen en pie desde el siglo XII. Es un templo construido durante predominio budista y de estilo Bayon que seguro que a más de uno le suena de las aventuras de Lara Croft en Tomb Raider.

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Bayon

El templo de las caras gigantes, dispuestas en cada una de sus 37 torres. Se trata de una construcción, la más importante dentro de la zona de Angkor Thom, de finales del siglo XII antes de la vuelta al hinduismo y la posterior decadencia del imperio. Además de sus impresionantes caras que recuerdan a Buda, la zona exterior tiene unos grabados muy bien conservados con escenas de guerra entre los jemeres y los champa.

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Alojamiento en Siem Reap

En Siem Reap hay muchísima oferta de alojamiento, desde hostels y guesthouses tiradas en Pub street hasta resorts de 5 estrellas en las afueras a medio camino de Siem Reap y Angkor. Nosotros optamos por una opción intermedia y nos alojamos en el hotel Angkoriana, un 3 estrellas entre Angkor y Siem Reap a un precio de 30€ noche en noviembre de 2011 con desayuno. Acercarte al centro a dar una vuelta y cenar te saldrán en tuk tuk por apenas un par de dolares.
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