Penang. Crisol de culturas y colores en Georgetown, Malasia

Después de unos días de aventura y naturaleza en la Isla de Borneo, llegamos a Penang en un vuelo tempranero desde Kuala Lumpur con la low cost AirAsia que tan bien funciona por estos lares. Tras unos días de desconexión en kinabatangan  disfrutando lo poco que queda de selva en Borneo, ahora tocaban cambiar de tercio y conocer GeorgeTown, ciudad patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Templo Chino Thean Hou
Al bajarnos del bus que nos llevó a la estación de Komtar, donde se agolpan los centros comerciales, empezamos a caminar en busca de un alojamiento y nos inundó una extraña sensación….pero… ¿dónde estamos? esto parece china, mira qué templo más chulo; no espera… parece India, mira esas mujeres con sus coloridos saris… ah no!, mira ese monje budista… un momento ¿ves aquella mezquita?. Esta fue nuestra primera impresión de la ciudad… una mezcla de culturas, colores y religiones en total armonía
 
Saltando delante de Bruce Lee
Así que de repente pensamos… vamos ya a encontrar un hotel rápido que este sitio promete… y de esta forma acabamos en el hotel Oriental, en la jalan Penang, y sin el peso de las mochilas nos fuimos a pasear y descubrir esta colorida ciudad.
Calle Campbell
La ciudad de GeorgeTwon fue fundada a finales del siglo XVIII por un mercader capitán de la compañía Británica del Este de las Indias para establecer allí su base en Malasia, convirtiéndose en el primer asentamiento británico en el sudeste asiático, punto estratégico para cortar los avances franceses en Indochina y los holandeses en Sumatra. Se construyó por aquel entonces el fuerte Cornwallis, ahora mero punto turístico pero en la antigüedad un punto neurálgico para del comercio portuario del sudeste asiático, así que os podéis imaginar como creció la población de rápido, al rededor de Beach street y High street donde se agolpaban negocios e industrias europeas y asiáticas.
 
Mansión Chen Fatt Tze
Con esta historia colonial y comercial reciente es fácil explicar la fusión que reina en todo el centro histórico de George Town. Con un paseo de una hora os podéis encontrar con mansiones de estilo chino; un auténtico Little India con sus coloridas tiendas de saris, adornos florales o DVDs de Bollywood,  edificios coloniales en la zona del este de la ciudad; un Chinatown lleno de mercados ambulantes de comida  como el de la calle Lebuh Campbell; Y por supuesto, templos chinos, templos induistas, mezquitas e iglesias. 

¿Qué ver en Penang? 

Vale ya de rollos y vamos al grano, lo que interesa es que se puede ver en Georgetown. La propia web de la aerolínea AirAsia tiene una guía en ingles muy completa que podéis descargar desde aquí en formato pdf. Además de bajarosla, seguir el resto de la entrada para ver lo que nosotros disfrutamos en un día de paseo tranquilo por el centro histórico.

Mansión azul, o mansión de Cheong Fatt Tze

Mansión Chen Fatt Tze

Fuerte Cornwallis

Fuerte cornwallis

Templo Chino Thean Hou

 

Catedral de la Asunción

 

Mezquita Capitan Keling (justo al lado de Little India)

 

Little India (entre las calles Armenian y Gereja)

Arte callejero en cada esquina

¿Cómo desplazarse por GeorgeTown?

Todo se puede alcanzar perfectamente andando o alquilando una bicicleta en cualquiera de las abundantes guesthouses de la calle Lebuh Chulia. Pero si sois mas perezosos o el calor aprieta, existe una línea gratuita de shuttle bus cuyo recorrido pasa por los principales puntos turísticos y que encontraréis en cualquier mapa que cojáis en el aeropuerto o en vuestro hotel.

¿Dónde comer en GeorgeTown?

Os recomendamos dos opciones bastante disitintas:

Si estáis por little india y no os apetece comida india, pasar por Kaffa Cafe donde podréis probar diferentes platos típicos o algún socorrido sandwich. Los zumos están muy buenos!!.

Para cenar ir al Red Garden food market and night bazar al final de Jalan Penang. Allí encontraréis una zona central de mesas rodedada de puestos de comida de diferentes tipos de cocina (tailandesa, china, vietnamita, malasia, etc). Para lo único que os van a venir a atender es para tomar nota de la bebida, después tendréis que memorizar vuestro número de mesa y dar una vuelta por los puestos donde pedís lo que os guste y les dais el número. Os volvéis a la mesa antes de que se os caliente la cerveza y os irán llevando las cosas que hayáis pedido. Conforme os las sirven tenéis que pagar. Así de fácil y todo ello amenizado por actuaciones de grupos locales. 

¿Cómo llegar/salir a/de Penang?

Existen varias salidas diarias en avión desde KL con AirAsia por menos de 15 euros con una duración de vuelo de una hora. El primer avión sale a las 7 de la mañana y os permite aprovechar el día en Penang.
 
Para desplazarse desde el aeropuerto el bus 101 os llevará al centro de Georgetown en una media hora por menos de 3 ringit por persona.
 
Si queréis continuar viaje a otras zonas de Malasia, en los alrededores de Komtar encontraréis varias agencias locales que os gestionarán los billetes de bus a Cameron Highlands, Kuala Lumpur o las Islas Perhertians. Si vais a estas últimas en bus nocturno, totalmente recomendable pues llegareis a Kuala besut a las 6:30AM, tendréis que coger un bus desde la estación de Komtar para ir a la estación de buses Sungai Nibong, desde donde opera la compañía Perdana un bus directo a Kuala Besut.
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